Monthly Archives: January 2010

"Jamais-toujours": an experiment in urban writing

by Antonio A. Casilli (Centre Edgar-Morin, EHESS) [1]

First off, the big news: Marianne Heier‘s exhibition Jamais-Toujours is now on at the Stenersen Museum, Oslo, Norway. It runs from January 14th to March 14th, 2010. If you are around, definitely go! If you are not, tell, tweet, email your friends who might be around – to definitely go!

Last time we met in Paris, Marianne Heier and Marco Vaglieri (her “partner in crime” and, incidentally, the gentleman you see writing in this picture) explained to me the central piece to the exhibition is a video-photo installation containing a reference to the famous graffiti “Don’t ever work” – Ne travaillez jamais – which philosopher Guy Debord inscribed on a wall in rue de Seine, somewhere in the 1950s. Marianne’s work has thus to be regarded as a détournement/reversal of the situationist slogan, a bitter commentary to the failure of a political attempt to “free men from labour”.

In this sense, one can understand the artist’s statement as to how the title “Never-Always” must “be read as a testimony of how the relation between production and investments has changed” since the post-WWII European youth movements. But Marianne Heier’s installation also plays out as an archeology of urban writing, one of the most relevant forms of expression within these movements. Jamais-Toujours is based on thorough bibliographical and fieldwork research in order to track down the exact address, down to the very same portion of the wall where Debord first wrote his situationist slogan – and to replace it by its contemporary actualization. Ironically, the immediacy, the quest for authenticity, the desire to represent “life as it is” which initially motivated these forms of écriture urbaine is here replaced by painstaking attention to the design of an artistic experience whose features and competencies match those required by – well, work.

Hitler, Claude Lévi-Strauss, and the fading legitimacy of academic institutions

By Antonio A. Casilli (Centre Edgar-Morin, EHESS) [1]

Another day, another Hitler parody video. This one (courtesy of is a rant about the rise of digital scholarship –  a subjet I cherish and occasionally deal with in my seminar. The German dictator, now reborn as a grotesque Internet meme, highlights the existing cultural divide between the up-and-coming Internet-savvy “junior” scholars and the ageing generation of paper-intensive, book-prone professors and researchers. Bitterly, he claims academic teaching is “a dying profession” (why he’s not the only one: check here and here).

“We were great once”, cries Hitler, voicing the disappointment of old time academics. “A proud institution. We controlled knowledge: we told everyone what and how to think. Now (…) we spend our time propping up our fading legitimacy”.


Séminaire EHESS "Villes et numériques" : les slides des intervenants

Le séminaire Transdisciplinarité et numérique que j’anime dans le cadre du Centre Edgar-Morin (EHESS) a accueilli  vendredi dernier, 13 janvier 2010, David Bihanic et Nicolas Nova pour une séance consacrée à Ville, informatique pervasive et nouveaux paysages numériques.

L’intervention de Nicolas Nova, responsable éditorial des conférences Lift et auteur de Les Médias Géolocalisés (Fyp Editions, 2009), a d’abord fourni une présentation générale des technologies de géolocalisation et de leurs applications. Par la suite, il s’est attaqué à discuter les enjeux transdisciplinaires de deux études qu’il a mené à l’EPFL (Lausanne, Suisse) et au LiftLab (Genève, Suisse).  Voici donc les slides de son intervention.

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La présentation de David Bihanic, maître de conférences à l’Université d’Auvergne (Clermont-Ferrand 1) et coordinateur du ParisDesignLab, a porté sur les paradigmes du design orienté interaction et la philosophie sous-jacente à l’informatique ambiante dans le contexte urbain. Une phrase marquante de son intervention : “La technologie devrait engendrer le silence” (qui est en effet une citation de Mark Weiser, The Computer for the 21st century, 1991).

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Séminaire EHESS "Villes et numérique" (Ven 15 janv, 13h)

Dans le cadre de mon séminaire Transdisciplinarité et numérique organisé par le Centre Edgar-Morin (EHESS), j’ai le plaisir de vous inviter à une séance spéciale

Ville, informatique pervasive et nouveaux paysages numériques

Vendredi 15 janvier 2010
de 13h à 15h (salle 1, EHESS, 105 bd Raspail, Paris)
Intervenants : David BIHANIC (Université d’Auvergne), Nicolas NOVA (LiftLab)

N NovaD Bihanic

La diffusion des techniques numériques (géolocalisation, terminaux mobiles, etc.) dans l’espace urbain offre un potentiel de recombinaison important. Eu égard à l’omniprésence des réseaux avec et sans-fil, l’informatique devient diffuse, pervasive. Elle gagne progressivement l’ensemble de nos espaces de vie : habitat, entreprise, quartier, ville et village. Autant d’environnements qui se transforment et trouvent ainsi d’autres valeurs, d’autres fonctions engageant alors d’autres usages. Deux questions principales feront l’objet d’un examen minutieux de la part de nos conférenciers : quelle relation nouvelle s’installe entre l’homme et son environnement ? Comment l’étude de ces changements nécessite une approche transdisciplinaire ?

Contact, renseignements et inscriptions :

* Antonio CASILLI
acasilli (at) ehess (point) fr
Centre Edgar-Morin
22, rue d’Athènes
75009 – Paris

Liens utiles :

* Page Facebook
* Centre Edgar-Morin
* Programme enseignements EHESS

Hidden track #6: Eugenio Alberti Schatz appreciation post

Life, they say, is a bitch and then you die. But before you do, it always has a few good surprises in store. For me, there is a special friend I met some 15 years ago and whose company I have been enjoying ever since: Eugenio Alberti Schatz, a Russian-Italian bespectacled  ad (gentle)man and artisan of writing. This post is just a small attempt to express my gratitude for his intellectual generosity and his continual inspiration.