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Use social networking services, get free cancer

By Antonio A. Casilli (Centre Edgar-Morin, EHESS, Paris)

In a recent lecture at the University Paris Descartes I had mentioned an article published in The Biologist by Aric Sigman, Fellow of the English Royal Society for Medicine, claiming that intensive use of social networking is linked to biological changes in humans: genetic alterations, increased morbidity/mortality for cardiovascular disease, and decreasing survival time for cancer patients. It’s the infamous “Facebook gives cancer” argument, that has caused quite a stir in the UK. The article, that you have here in pdf version, provides a clear illustration of what I described elsewhere as “the dialectic between the stethoscope and the mouse” – i.e. the ambivalent relationship between contemporary biomedicine and digital culture (Casilli, 2009).

In his always amazing Bad Science blog, Ben Goldacre has already bashed the article to a pulp from a medical standpoint, showing that the underlying research is far from being scientifially robust – a medical euphemism mainly used to dismiss despicable bullshit.

From the sociological point of view, I am pretty astonished to discover that all of Sigman’s argument is based on one assumption: that the increase in social networking website usage automatically results into a decline of face-to-face contact which in turn equates to social withdrawal – which causes cancer. This graph, featured in the article, pretty much sums it up:

facebookcancer

Source: Aric Sigman 2009

For the non-initiated, that basically reads: “The more you surf on the Web, the more you grow lonely and your friends and family turn their backs on you and in the end you DIE ALONE like a dog”.

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Greek online journal Re-public special issue on transhumanism

Re-Public is a bilingual Greek/English online journal focusing on democratic and collaborative developments in contemporary politics. Under the illuminated guidance of Marc Roux (promoter of the blossoming Technoprog movement) a special issue devoted to transhumanism has just been put online. The issue focuses specifically on the political dimensions of the body, health and biotechnologies in the present social context.

You can have a look at articles such as The self-surgeons (by Andrea Mancuso),  Why reimaginative democrats should ignore the siren songs of a posthuman future (by former poster-boy for black transhumanism Justice De Thézier), and Biotechnologies and individual liberties (by Ghislain Perreau). Indeed the pièce de résistance is the interview with the charismatic performer Stelarc: Bodies without desires.

Interview sur France Culture : le corps dans la culture du numérique

logo_francecultureAlors voilà, la parution du dossier sur corps et numérique que j’ai coordonné pour la revue Esprit m’a valu une invitation à France Culture, plus précisément à l’émission Place de la Toile animée par Caroline Broué et Thomas Baumgartner.

Place de la Toile
France Culture
Vendredi 3 avril 2009
De 11h à 12h
(Découvrez les fréquences pour votre ville ou écoutez l’émission directement sur le web.)

L’invité de ce vendredi est Jean-Michel CORNU, directeur scientifique de la Fondation Internet Nouvelle Génération, auteur de “Prospectic – Nouvelles technologies, nouvelles pensées” (FYP, 2008).

En deuxième partie, entretien avec Votre Dévoué, Antonio A. CASILLI, chercheur associé au Centre Edgar Morin (EHESS, Paris) et coordinateur scientifique du dossier « Le corps à l’épreuve des cultures numériques » paru dans le dernier numéro de la revue Esprit (mars-avril 2009).

Enjoy,

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Mon séminaire EHESS : la rumeur et le corps dans la culture du numérique

LES VENDREDIS DU CENTRE EDGAR MORIN
Vendredi 20 mars 2009
EHESS, 105 bd Raspail, Paris 6è

 

De 13h à 15h – Salle 2  – Séminaire “Pratiquer la transdisciplinarité dans la discipline : théorie et méthodes”
La rumeur : un objet transdisciplinaire
Intervenant : Pascal Froissart, maître de conférence en Sciences de l’information et de la communication, Université Paris 8

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De 15h à 16h – Salle 10 – Séminaire du Centre Edgar Morin (sociologie, anthropologie, histoire)
Mini-séance de présentation du nouveau numéro de la revue Esprit contenant les dossiers Le corps à l’épreuve des cultures numériques et Homo numéricus coordonnés par Antonio Casilli (Centre Edgar Morin) et Marc-Olivier Padis (Revue Esprit).

 

Centre Edgar Morin. Equipe de l’Institut Interdisciplinaire d’Anthropologie du Contemporain (IIAC)
EHESS – CNRS
22 rue d’Athènes, 75009 Paris, France
Tél.   33 (0)1 40 82 75 25 – Fax  33 (0)1 40 82 75 40

cetsah@ehess.fr  –  http://www.iiac.cnrs.fr/cetsah

Dans la revue Esprit mon dossier sur "Le corps dans la culture du numérique"

La dernière livraison de la revue Esprit (mars 2009), est entièrement consacrée aux impacts sociaux d’Internet. Elle contient le dossier Le corps à l’épreuve des cultures numériques que j’ai coordonné.
lampeduza

Flotando - by Lampeduza (c) Creative Commons

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