social networking

Bye bye, La Grande Table

Le vendredi 19 juillet 2013, Caroline Broué a accueilli une délégation des chroniqueurs de La Grande Table pour un dernier épisode avant la fin de la saison – et avant de démobiliser « la brigade ». Par ce terme on a désigné, dans le jargon propre à l’émission, le groupe d’une cinquantaine d’écrivains, artistes, chercheurs et intellectuels assortis qui a animé la première partie du magazine culturel du midi sur France Culture. Je l’avais intégré en 2011, sur invitation de Caroline même, et de Raphaël Bourgois, producteur de l’émission. Une expérience enrichissante, qui m’a permis de rentrer dans l’actualité des débats intellectuels français et internationaux, de sortir quelque peu de mon rôle de “docteur ès geekeries”, de côtoyer des personnes que j’admire, et – parfois – de me disputer avec eux à l’antenne 😉

La Brigade de la Grande Table dans les locaux de France Culture. De gauche à droite : (debout) Tobie Nathan, Pascal Ory, Gérard Mordillat, Mathieu Potte-Bonneville, Fabienne Servan-Schreiber, Antonio A. Casilli, Caroline Broué, Dominique Cardon, (assis) Christophe Prochasson, André Gunthert, Raphaël Bourgois.


C’est le moment donc de remercier tou(te)s : les autres brigadistes/brigadiers, les journalistes, les producteurs, les stagiaires et les techniciens (la quantité de gens nécessaire pour faire marcher une émission…). Et je vous laisse avec une petite sélection de podcasts d’épisodes de La Grande Table auxquels j’ai eu le plaisir de participer :

L’accès ouvert aux revues en sciences humaines et sociales – 15.04.2013

Beppe Grillo et le populisme 2.0 en Italie – 28.03.2013

Guy Debord à la BNF – 22.03.2013

A propos du rapport de l’Académie des Sciences L’enfant et les écrans – 08.02.2013

Pour les 30 ans du protocôle TCP/IP – 29.01.2013

– A l’occasion de la parution de Karaoke Culture de Dubravka Ugresic – 31.12.2012

A l’occasion du colloque BNF Comprendre le phénomène pro-ana – 29.11.2012

Nouvelles mythologies : de la voiture au smartphone – 04.10.2012

La NSA et le loi LOPPSI : extension du domaine de la surveillance sur Internet – 23.05.2012

Pour le centenaire d’Alan Turing – 25.04.2012

L’affaire Megaupload : le début de « l’Internet de plomb » ? – 08.02.2012

L’intimité à l’épreuve des réseaux sociaux numériques – 05.01.2012

Please Your Holiness, feed the #troll (an open letter to the Pope)

[Update Feb. 11 2013: This post has been also published in the French edition of the Huffingtonpost and featured in Andrew Sullivan’s The Dish as well as in the Catholic Herald.]

> To : Pope Benedict XVI
> From : Antonio Casilli
> Sent:  Sun Feb. 3 2013 03:52:22 PM
> Subject: What to do about Twitter trolling

Your Holiness,

let me start by saying that I am not a christian, plus I am not particularly appreciative of your work. I am but a modest scholar of digital cultures who has been following, with a professional eye, your recent effort to rebrand your online image. By now, the general public is aware that you and your staff operate the Twitter account @pontifex – and its multilingual permutations @pontifex_fr, pontifex_it, pontifex_es… My sources indicate that this is the brainchild of Jesuit cybertheologian Antonio Spadaro, counselor of the Pontifical Council for Social Communications 1. So it seems only obvious that the Jesuit magazine Popoli commissioned a study to assess how well your online presence has been perceived after a month on Twitter. On the face of it, you did fine. You have been sending out approximately 100 messages in 9 languages, and earned more than 2 million followers altogether. Moreover, you have generated 270,456 responses from your fellow users.

This impressive amount of comments was also used to perform a “sentiment analysis”, to determine the general attitude of the Twittersphere. About 82% of the feedback received was “neutral”, a meager 10% was positive, and 8% negative. Let me break it down for you, Your Holiness: sentiment-wise, your entrance on Twitter has been saluted by a roaring “meh”… The not so brilliant results are summarized in the following infographic:

The Pope on Twitter. Source: (more…)

  1. Turns out my sources were not completely accurate after all. On Twitter, jesuit theologian Antonio Spadaro clarifies that:

Slides du séminaire EHESS d'Antonio Casilli “Contre l’hypothèse de la fin de la vie privée” (20 nov. 2012)

La première séance de mon séminaire EHESS Étudier les cultures du numérique : approches théoriques et empiriques pour cette année universitaire a eu lieu le mardi 20 novembre 2012 à l’EHESS. Merci à tou(te)s les participant(e)s pour leur présence, leurs commentaires et leur enthousiasme. Voilà les slides de ma présentation.

TITRE : “Contre l’hypothèse de la ‘fin de la vie privée’ sur les médias sociaux : négociabilité et cyclicité de la privacy”

RESUME : “Au sein de la communauté internationale plusieurs voix se lèvent pour dénoncer l’érosion inexorable de la vie privée dans le  contexte des usages actuels du Web social. En s’adonnant à une surveillance mutuelle et participative, les internautes renoncent-ils volontairement à la protection de leurs données personnelles ? Cette intervention adopte une approche ethno-computationnelle des controverses relatives aux politiques de négociation des paramètres de confidentialité en ligne pour montrer que la vie privée a encore de beaux jours devant elle. Sous certaines conditions, des « cycles de privacy » se mettent en place. Au travers du travail des associations d’usagers et des organismes préposés à la défense de leurs droits, ces conditions peuvent être remplies.”

Lectures :

Susan B. Barnes (2006) A privacy paradox: Social networking in the United States, First Monday, 11 (9)

danah boyd (2008) Facebook’s Privacy Trainwreck: Exposure, Invasion, and Social Convergence, Convergence, 14 (1): 13-20

danah boyd & Eszter Hargittai (2010) Facebook privacy settings: Who cares?, First Monday, 15 (8)

Anders Albrechtslund (2008) Online Social Networking as Participatory Surveillance, First Monday, 13 (3)


The academic, the wikipedian, the vandal [Full version, updated 05.11.2012]

The French translation of this essay is available on OWNI (part 1 and part 2), as installments of my column Addicted To Bad Ideas.

With the new academic year kicking in, my colleagues and I have decided to add a little wiki twist to a couple of courses we teach at Telecom ParisTech. I started a Wikispace for my digital culture class, and with Isabelle Garron and Valérie Beaudouin we’ve made compulsory for first year students to try and edit and discuss at least one Wikipedia page, as part of their initiation to online writing.

Sure, Wikipedia has been used as teaching tool in academia for some years now, to say nothing about its increasing popularity as a research topic. But the main rationale for using it in the classroom is that it has become the one-stop-shop for bibliographical research and fact-checking.

Challenging the Academic Mindframe

Think about your own online information habits. What do you do when you don’t know the first thing about a given topic? You probably google it, and the first occurrence is most likely a page from Jimbo Wales’s brainchild. You do it, we do it, our students do it. So we have to incorporate Wikipedia in our academic activity, not because it’s a cool gadget, but because otherwise it will create a dangerous blind spot.

[Don’t panic… Ok, panic]

And yet, admitting to this without panicking is not simple. At least here in continental Europe, ill informed judgments about the allegedly poor quality of Wikipedia articles are still commonplace in higher education. Some – like the French high-school teacher Loys Bonod, who had his 15 minutes of fame earlier this year – go as far as to add false and misleading information to Wikipedia, just to demonstrate to their students that it… contains false and misleading information.

Such paradoxical reactions are a case in point. Wikipedia is just as accurate and insightful as its contributions. Hence, the need to encourage its users to relinquish their passive stance and participate, by writing about and discussing relevant topics. Of course, one might say, when it comes to Wikipedia the Internet iron law of 90–9–1 participation applies: for 90 simple readers of any article, there will be only 9 who will make the effort to click on the “modify” tab to actually write something in it, and maybe just 1 motivated enough to click on the “discussion” tab and start a dialogue with other wikipedians.

Social scientists can come up with many explanations for this situation. The claims about the dawn of online participatory culture might have been largely exaggerated. Or maybe the encyclopaedic form tends to recreate cultural dynamics that are more coherent with an “author vs. reader” dichotomy than with many-to-many communication. Or maybe Wikipedia editors tend to intimidate other users in an effort to increase their own social status by implementing specific barriers to entry.

Try starting a new article. In all probability, its relevance will be challenged by some editor. Try starting the biography of a living public figure. Chances are that a discussion will ensue, focussing not on the public figure in question, but on the private qualities of the biographer. Is the author just an IP-based anonymous, or a legit logged-in user with a recognized contribution track record?


Trollarchy in the UK: the British Defamation Bill and the delusion of the public sphere

[UPDATE 26.06.2102: A French version of this post is now available on the news website OWNI. As usual, thanks to Guillaume Ledit for translating it.]

These days, the House of Commons has been debating an amendment to the British Defamation Bill specificially designed to tackle Internet trolls. Now website owners and internet access providers will be forced to reveal the IP and personal information of users identified as authors of ‘vile messages’. It is business as usual: whenever some ICT-related news story catches the public eye, British policy makers come up with an ad hoc law. Preferably, one mindlessly disregarding privacy and free speech.

Why mainstream media are scared of trolls

In a remarkable effort to lull the general public in a false sense of understanding digital cultures, The Guardian has devoted a special session of its June 12, 2012 edition to this peculiar online phenomenon. The pièce de résistance is Zoe Williams’s What is an internet troll?. An article concocted using the usual troll news story recipe: one part pyschology professor delivering highbrow quotes about the ‘disinhibition effect’ of electronic media, one part journalist whining about today’s diminishing education standards and pervasive hate speech, two parts sad anecdotes about some celebrities we’re supposed to sympathize with. The conclusion of this tone-setting essay (“We shouldn’t call them ‘trolls’. We should call them rude people.”) is probably best rendered when pronounced with a high-pitched monty pythonesque voice, like in The Life of Brian‘s “He’s not the Messiah. He’s a very naughty boy!”.


La simulation sociale pour combattre la censure : texte de ma conférence à TEDxParisUniversités

[UPDATE 05.06.2102: La vidéo de mon talk est désormais en ligne sur le site Web des conférences TED. Enjoy & share !]

Le samedi 19 mai j’ai été parmi les heureux conférenciers de l’édition 2012 de TEDxParisUniversités. A cette occasion, j’ai pu présenter au public français les résultats du projet ICCU (Internet Censorship and Civil Unrest) que je mène avec Paola Tubaro, enseignante-chercheuse à l’Université de Greenwich, Londres. L’accueil a été plus que chaleureux : la tweeterie m’a porté en triomphe, j’ai reçu les accolades des organisateurs et je me suis imbibé de l’enthousiasme d’étudiants et de militants de tout bord. J’exagère, mais pas tant que ça (suffit de lire le compte-rendu Storify concocté par Gayané Adourian ;). Voici donc le texte et les slides de mon intervention, en attendant la vidéo.

Aujourd’hui je vais vous parler des effets négatifs de la censure des médias sociaux, en passant par le cas des émeutes britanniques de 2011.

La censure est extrêmement difficile à étudier du point de vue des sciences sociales. Dans la mesure où elle est une interruption de flux d’information, les données relatives à ses conséquences et à son efficacité prétendue sont souvent inaccessibles aux chercheurs. C’est pourquoi nous devons nous appuyer sur une méthode innovante : la simulation sociale. (more…)

Would online censorship be effective? Evidence from two research projects proves the opposite

you’ve probably reached this blog after listening to my interview with Jian Ghomeshi on CBC Radio Canada’s programme Q. In case you missed it, here’s the podcast:

In this post, you’ll find some background information about my ongoing research on internet censorship – mainly in collaboration with Paola Tubaro (University of Greenwich, UK) and other colleagues. Our focus is on unintended and negative effects of censorship, based on analyses of social media use conducted in the last few years.

In my latest book Les liaisons numériques. Vers une nouvelle sociabilité? [Digital Relationships. Towards a New Sociability?, Paris, Seuil, 2010] I dealt with the topic of pro-ana (short for “pro-anorexia”) and pro-mia (“pro-bulimia”) websites, blogs and forums of persons with eating disorders. The most controversial among them have gone as far as to claim that eating disorders are a choice or a lifestyle, rather than conditions. A grant from the French National Research Agency (ANR) allowed me and my colleagues to lauch ANAMIA, a large-scale study on eating disorder-oriented online communities.

ANAMIA research project – featured on Boing Boing

Since the early 2000s, fears that these websites may induce unhealthy behaviours (possibly in young and adolescent viewers), have prompted many web services to remove them, while some countries have considered outlawing them. Yet eating-disorder related Web communities continue to proliferate. They have migrated to more hidden platforms, barred entry to outsiders, concealed their true nature, and relocated in foreign countries. In a previous post published on Bodyspacesociety blog, I have dubbed this the “toothpaste tube effect“: squeezed from one service, controversial contents re-group elsewhere. Paradoxically, censorship multiplies these websites – if only because of the urge to duplicate contents for backup purposes, in case they have to shut down and move!

Mapping pro-ED websites (France, 2010-2012) – ANAMIA research project

Today, these websites are less open and less visible, though still numerous and densely connected with one another. Thus, they can still influence their users, just as before; but it has become harder for health and nutrition campaigns to locate them and reach out to their users.

Our results indicate that Internet censorship is ineffective and inefficient: it has failed to stop “negative” influences, and has made it more difficult for “positive” influences to operate.


Et in Athenis ego: update on ongoing research on the body + riots

I know I should be in Lyon for the www12 conference with all the Internet big shots, but instead I’m taking a plane and heading to Greece. The opportunity came via an invitation to deliver a speech at the New Sensorium, an international symposium that will take place on April 20-21 at the BIOS, in Athens. If you are around, you should definitely attend! The conference deals with some of my main research foci (digital technologies, media and the body) and it is the outcome of a collaboration between the Department of Communication, Media and Culture of Panteion University and the McLuhan Program at the University of Toronto (I was their guest a few months ago).

The New Sensorium symposium – BIOS, Athens (20-21 April 2012)

Just so you know my speech carries the somewhat cryptic title The Virus and the Avatar. Ways of socializing the sensible in computer culture – and if you don’t have a clue of what it’s about, here are two texts in Greek and in English that might be of help.

But this Athens trip will also be the chance to do more than a bit of field research for our ongoing ICCU (Internet Censorship and Civil Unrest) project. You might remember the project was kickstarted by this blog post about last year’s UK riots.

Our research received a lot of attention and eventually became a working paper, then an article coming up in the Bulletin of Sociological Methodology and started a number of prospective spin-offs in other nations. The Athens one is based on the idea of studying media and internet use during the Greek 2010-12 protests (and the way they are linked with the 2008 riots). Won’t go into details because I don’t want to spoil the party. But, if I manage to grasp a little wifi, I might be blogging a postcard or two from my Athenian fieldwork.

EnemyGraph: blasphème ou ruse de l’amitié sur Facebook ?

On m’a souvent entendu parler d’amitié et d’inimitié dans les réseaux sociaux. De l’amitié à l’heure du numérique, autant dans le chapitre « Mon friend n’est pas mon ami » (v. mon ouvrage Les liaisons numériques, Paris, Seuil, p. 270-277 – que vous trouvez résumées ici) que dans plusieurs interventions publiques  détaillant les tenants et les aboutissants du friending. D’inimitié, plus récemment, dans mon effort de théoriser la conflictualité et les liens négatifs en ligne.

 Donc, quand le toujours admirable @affordanceinfo m’a signalé aujourd’hui le lancement d’EnemyGraph, une nouvelle app qui permet de déclarer des ennemis sur Facebook, j’ai fait un bond de surprise. Créé à la University of Texas par Dean Terry et ses étudiants Bradley Griffith et Harrison Massey, l’application promet de faire le contre-pied de l’ethos de l’amour et de l’amitié forcées de Facebook et de réaliser le rêve longtemps refoulé d’un bouton dislike. Mais comment ça marche ? Selon Terry le tout est basé sur la notion de « dissonance sociale », voire l’évaluation des liens existants entre usagers selon leur désignation de personnes, choses et lieux qui leur déplaisent:

EnemyGraph is an application that allows you to list your “enemies”. Any Facebook friend or user of the app can be an enemy. More importantly, you can also make any page or group on Facebook an “enemy”. This covers almost everything including people, places and things. During our testing testing triangles and q-tips were trending, along with politicians, music groups, and math.
Dean Terry EnemyGraph Facebook Application [visité 26 Mar. 12]

Pour une sociologie du #troll

Hello folks ! Si vous êtes arrivés ici après avoir écouté l’émission Place de la Toile “Psycho-politique du troll” du 24 mars 2011, vous trouverez dans ce billet un utile complément d’information. Si vous êtes des lecteurs habituels de ce blog ou de celui consacré à la réception de mon livre Les liaisons numériques (Ed. du Seuil), vous y trouverez une bonne synthèse des contenus que vous connaissez sans doute déjà.

Typologie du troll

Quatre catégories principales de trolls sont identifiables :

1) le troll “pur” : le modèle de base, utilisateur bête et méchant des listes de diffusion ou des médias sociaux qu’il pourrit de commentaires désobligeants et mal adaptés au contexte d’interaction (ex. reconduire tout au sexe dans un forum de discussion sur la religion ou reconduire tout à la religion dans un forum de discussion sur la psychanalyse…). Sa nature est éminemment contextuelle et engage une réaction directe de la part des autres membres de la communauté qui se retrouvent investis de la fonction d’applicateurs de la norme sociale :

“Dans Second Life, je pourrais me faire passer pour un médecin, mais si je me présentais en tant que tel dans un forum de discussion santé ce serait perçu comme une intolérable imposture. À cet égard, la communication en ligne met constamment l’usager, à la première personne, dans une situation de risque de déviance. Il suffit de ne pas avoir bien évalué son environnement communicationnel pour se retrouver dans son tort. Ce qui explique pour quelle raison les internautes ne prônent que rarement l’intervention d’une autorité supérieure. C’est plutôt une ‘modération communautaire’ qui est souhaitée, où les membres eux-mêmes veillent au respect des règles du service informatique.”

Extrait du chapitre “Que va-t-on faire du troll ?” in Antonio A. Casilli (2010) Les liaisons numériques. Vers une nouvelle sociabilité ?, Paris, Ed. du Seuil p. 319.